13/03/18

Unohtumattomimmat elämykset Meksikon reissulla: valassafari ja kynttiläillallinen

2 35

(Matkan sponsoroi Aurinkomatkat)

Meksikon reissu oli kokonaisuudessaan upea elämys, mutta jos olisi pakko mainita matkan mieleenpainuvimmat kokemukset, niin ylivoimaiseksi ykköseksi kiilaisi ehdottomasti valaiden bongailuretki merellä. Meidän oli ihan alunperin määrä mennä kiertelemään pienempiä kiinnostavia rantoja turistialueiden ulkopuolella, mutta erinäisten kommunikaatiokatkosten ja pienimuotoisen säädön jälkeen suunnitelma vaihtui valassafariin. En epäile hetkeäkään, etteikö rantaretkikin olisi ollut upea, mutta valassafaria sykähdyttävämpää kokemusta on vaikea kuvitella.

Puerto Vallartan edustalla liikuskelee varsin paljon ryhävalaita ja valaiden bongailu on hyvin suosittu turistiaktiviteetti näillä seuduilla, sillä todennäköisyys niiden näkemiseen on varsin suuri. Lähdimme matkaan alla näkyvän kuvan kalastajapaatilla ja kertomuksista huolimatta olimme suoraan sanottuna vähän epäluuloisia, mahtaisimmeko nähdä merellä yhtään mitään aaltoja ja paria lokkia kummempaa. Mutta mitä vielä… Jo varsin pian ulapalle päästyämme alkoi tapahtua. Huomasimme muutaman muunkin veneen kerääntyneen paikoilleen odottelemaan ja pian aaltojen seasta pilkisti ensimmäinen selkäevä.

Olimme mykistyneitä, kun valtavat eläimet nousivat pintaan pärskyttelemään vettä hengitysaukkonsa kautta ja selkäevät sekä pyrstöt vilkkuivat pintaan sukeltelun tuoksinassa. Täysikasvuinen ryhävalas on yleensä 12-18 metrin mittainen ja me näimme yhden täysikasvuisen valaan sekä yhden poikasen. Kuulimme kuitenkin, että monet muut olivat bongailleet jopa parinkymmenen valaan parvia. Jo pelkästään niiden liikkeiden näkeminen veden pinnassa oli todella vaikuttava näky, mutta jotakin paljon parempaa oli vielä tulossa…

Muut bongailuretkellä olleet veneet pysyttelivät paikoillaan aikansa ja jatkoivat sitten matkaa. Me jäimme vielä omalla porukallamme ihailemaan valaita pidemmäksi aikaa ja kyllä muuten kannatti! Poikanen nimittäin heittäytyi vallan leikkisäksi ja ryhtyi jossain vaiheessa hyppimään vedestä kokonaan ilmaan. Se siis hyppäsi uppeluksista kokonaan veden päälle ja sukelsi takaisin veteen. Voitte vain kuvitella, miten pysäyttävä kokemus se on, kun arviolta farmariauton kokoinen valasvauva hyppää koko pituudeltaan vedestä ilmaan parhaimmillaan vain alle 10 metrin päässä veneestä. Ja pienokaisen (jos nyt niin voi sanoa) leikistä ei ollut tulla loppua, se loiski ja pärski ja hyppeli ilmaan kymmeniä kertoja. Loikka oli kuitenkin aina niin nopeasti ohi, että siitä oli liki mahdotonta saada onnistunutta valokuvaa.

Jos haluatte kurkata vähän, miltä tuo näytti livenä, olen kiinnittänyt yhden IG Storyyn ikuistamistani videoista profiiliini niin, että sitä pystyy yhä katselemaan. (Videon katselu onnistuu kuitenkin vain varsinaisella sovelluksella, ei web-versiolla.)

Emme meinanneet malttaa lähteä retkeltä kotiin ollenkaan, sillä valaat eivät tuntuneet väsyvän leikkiinsä lainkaan. Suuri äitivalas ei intoutunut hyppimään, mutta nousi hetkittäin pintaan niin, että saimme vähän esimakua sen valtavasta koosta. Poikanen oli äidistään ehkä vain yhden neljäsosan kokoinen, joten arvelen, että äidin mitta oli varmasti ainakin sen 12 metriä. Olimme kyllä todella onnekkaita leikkisän kaksikon suhteen, nimittäin emme kuulleet, että kukaan muu jututtamistamme turisteista olisi onnistunut näkemään valaiden hyppyjä ilmaan asti.

Näitä valassafareita järjestävät monetkin tahot, joten paikan päällä on valaita on varsin helppo päästä bongailemaan halutessaan. Myös Aurinkomatkat järjestää valassafareita, joten se on ainakin helppo tapa varmistaa pääsy mukaan, kun retken varaa jo etukäteen matkanvarauksen yhteydessä.

Bongaa kuvasta iguaani!

Toinen reissun unohtumattomimpia kokemuksia oli niinikään Aurinkomatkojen järjestämä retki Rhythms of the Night -showhun. Olimme kuulleet etukäteen showsta muilta turisteilta sekä paikallisilta pääasiassa ylistyssanoja, poislukien yhden turistin happamat mutinat turistishowsta. Okei, on todettava, että retki on hyvin suosittu ja selvästi turisteille suunnattu, mutta se oli niin hieno kokemus, että uskaltaisin silti suositella sitä Puerto Vallartan kävijälle vahvasti!

Homman nimi on siis se, että risteilypaatilla taitetaan noin 45 minuutin matka ilta-aikaan Las Calentasin rannalle, joka on valaistu kauttaaltaan soihduilla ja kynttilöillä. Jo pelkästään tuo näky on huiman kaunis – tämä paikka voisikin olla aika ihana romanttisille illallistreffeille. Itse risteily kuluu kuin hujauksessa, sillä henkilökunta todellakin laittaa itsensä likoon vieraita viihdyttäessään. Paatilla nähtiin jos jonkinmoista showta ja seurapeliä sekä erittäin runsas juomatarjoilu. Vaikka laiva oli ihan täynnä väkeä, bongasimme joukosta vain yhden suomalaispariskunnan ja ulkomaalaisten lisäksi mukana oli myös paljon meksikolaisia turisteja.

Illan ohjelmaan kuuluu illallinen auringonlaskussa ja kynttilänvalossa sekä mieletön sirkus-tyyppinen show, jossa on tanssia, laulua, akrobatiaa, tulisirkusta sekä vaikka mitä. Kuulimme jälkikäteen huhua, että esityksen koreografina olisi toiminut Cirque de Soleil’n koreografi ja siltä show kyllä kieltämättä vaikuttikin – aivan upea!

Retkelle voi osallistua joko aiemmassa tai myöhemmässä ryhmässä niin, että ensimmäisenä paikalle saapunut illallistaa auringonlaskun aikaan, katselee shown ja matkaa sen jälkeen takaisin. Toinen ryhmä puolestaan matkaa paikalle auringonlaskun aikaan, katselee shown ja menee sen jälkeen kynttiläillalliselle. Olimme itse tässä myöhäisemmässä ryhmässä, joten pääsimme ihastelemaan auringonlaskua veneestä käsin ja saareen saapuessamme saimme kokea sen jännittävän pimeyden, kun vaelsimme rumpujen tahdissa vain soihduin valaistuja polkuja itse show-areenalle.

Paikan päällä oli tunnelmallisessa iltavalaistuksessa niin pimeää, etten oikein saanut sieltä kunnolla napattua kuviakaan, mutta kokemus oli visuaalisesti upea ja illallinen kynttilänvalossa ihana kokemus. Ruoka oli myös paikan päällä todella hyvää – itse asiassa yksi reissun parhaista illallisista. Vaikka alun alkujaan olimme epäröineet tälle retkelle osallistumista, näin jälkikäteen en kyllä voi kuin lämmöllä suositella. Se oli todella hieno kokemus!

Kaiken kaikkiaan myönnän olleeni alun perin pakettimatka-konseptia kohtaan hieman skeptinen, mutta kokemus oli todella positiivinen. Hotelli oli yksi ihanimmista koskaan vierailemistani, matkatoimisto huolehti kaikista käytännön järjestelyistä ja oli ihanaa saapua maahan niin, että kentällä oli jo joku ottamassa vastaan ja huolehti meidät turvallisesti hotellille pitkän matkanteon jälkeen. Ehkä päällimmäisenä tästä jäi mieleen se helppous ja vaivattomuus. Aurinkomatkat on ainoa suomalainen näiden suurimpien ja tunnetuimpien matkanjärjestäjien joukossa ja sen matkat on suunniteltu aina suomalaisille optimoiden esimerkiksi niin, että kaikki Aurinkomatkojen kautta hankitut matkat tehdään Finnairin suorilla lennoilla – ei vaihtolentoja, ei odottelua eikä muutakaan säätöä. Ja paikan päällä saa aina matkatoimiston porukalta apua, jos jokin ongelmatilanne sattuu syntymään.

Ehkä minulla oli myös sellainen pelko pakettimatkoja kohtaan, että paikan päällä olisi miljoona muutakin suomalaista ja sitä olisi sitten jumissa kaikkien niiden suomalaisturistien keskellä jossakin valtaisassa lomahotellissa ja pakotettu osallistumaan kaikenlaisiin yhteisiin aktiviteetteihin, mutta meidän hotellissamme taisi olla meidän lisäksemme vain yksi suomalainen pariskunta, jonka näimme koko matkan aikana ehkä kaksi kertaa. Eikä niillä retkilläkään ollut juuri muita suomalaisia. Ja ennen kaikkea: ei niille ole mikään pakko osallistua, mutta ne ovat kivan helppo tapa seikkailla kohteessa opastettuna. Vaikka en edelleenkään ole mikään intohimoinen turistiporukalla yhteisretkeilijä, niin näitä tässä jutussa mainittuja retkiä todella suosittelen!

Kaikin puolin matkaelämys oli todella positiivinen kokemus ja muutti kyllä aikansa eläneitä käsityksiäni pakettimatkoista. Eniten ehkä yllätti se, että kohde ei ollut suomalaisten kansoittama ja matkasta oli helppo räätälöideä retkineenkin hyvin itsensä näköinen. Voisin hyvin lähteä uudelleenkin. Minun ajatuksissani pakettimatkat ovat olleet lähinnä lapsiperheille ja eläkeläisille, mutta kertokaahan, onko teillä muilla samankaltaisia positiivisia kokemuksia kuin minulla nyt tämän reissun jälkeen? Kiinnostaisi myös kuulla, onko joku käynyt näillä mainitsemillani retkillä tai bongaillut valaita jossain muualla päin maailmaa?

Photos: Jenni Rotonen / Pupulandia

Related posts

Related posts

11/03/18

Postikortti Sayulitasta

4 43

(Matkan sponsoroi Aurinkomatkat)

Terveisiä Sayulitan surffikylästä! Olin kuullut etukäteen muutamalta tuttavalta, että täällä Meksikon länsirannikolla kannattaisi ehdottomasti Puerto Vallartan lisäksi piipahtaa myös surffareiden suosiossa olevassa Sayulitassa, joka tunnetaan rennosta hippi-ilmapiiristään.

Vajaan 50 kilometrin matkan Puerto Vallartasta pääsee Sayulitaan kätevästi joko bussilla tai taksilla. Hintaero kahden vaihtoehdon välillä on aika huima, mutta jos budjetti ei ole ongelma, niin taksimatka kustantaa 700 pesoa eli noin 30 euroa.  Budjettimatkaajalle sen sijaan suosittelen bussia, sillä sen kyytiin pääsee 30 pesolla, mikä vastaa noin 1,30 euroa. Taksi hurauttaa paikalle noin 45 minuutissa ja bussilla matkaa saa tehdä suunnilleen 1h 45 minuuttia. Koska tämän rajallisen aikataulun puitteissa teimme itse vain päiväretken, päätimme suosia nopeampaa vaihtoehtoa, kun hinta suomalaisittain ei kuitenkaa ollut mitenkään päätä huimaava.

Kun saavuimme Sayulitaan, ensimmäisenä kiinnitin huomiota kaikkiin niihin ympärillä hehkuviin väreihin. Aurinko saa värit loistamaan vielä entistäkin kirkkaampina ja huomaan aina matkoilla miettiväni, että sellaista auringonpaistetta ei näe Suomessa aurinkoisimpinakaan päivinä – ehkä se ei siellä pohjoisella pallonpuoliskolla vain ole mahdollista, kun valo vain yksinkertaisesti on erilainen.

Välillä kaipaan koto-Suomessa myös sitä, miten rohkeasti maailmalla käytetään värejä katukuvassa: vahvat turkoosit, pinkit, siniset, punaiset, keltaiset ja liilat hohtavat talojen seinissä anteeksipyyteemättömän räikeinä. Mutta ehkä se heijastelee myös sellaista kansallista luonteenlaatua, miten värejä katukuvassa käytetään. Olisi jotenkin vaikeaa ajatella suomalaiseen talvimaisemaan räiskyvän pinkkejä tai turkooseja seiniä, mutta kyllähän ne toki piristäisivät kummasti kansallismaisemaa, haha.

Tunnelma Sayulitassa on täysin toisenlainen kuin Puerto Vallartan kaupungissa. Aasiassa matkustellut ystäväni sanoi, että surffikylän yleisfiilis muistutti häntä Balista, joka on myös surffareiden suosiossa. Sayulitan katukuvassa on ravintoloiden ohella paljon kaikenlaisia kivoja pikkuputiikkeja sekä valtavasti kaikenlaisia surffikouluja ja välinevuokraamoja. Yleisilme todellakin on sellainen rennon boheemi ja yleisin vaatetus katukuvassa näytti olevan varvassandaalit, surffishortseihin tai johonkin hippityyliseen kesämekkoon yhdistettynä.

Bongasimme katukuvasta myös muutaman hauskan viittauksen Suomeen, sillä silmään osui Sininen-nimeä kantava putiikki sekä Aurinko Bungalows -hotelli, joista molempien taustalla on nimiensä mukaisesti suomalaisia. Vaikka Sayulitassa käy myös suomalaisia surffareita, kohteessa ei todennäköisesti ole kauhean todennäköistä törmätä muihin suomalaisiin. Kohtasimme reissullamme yhden suomalaisperheen sekä Sayulitassa nykyään asuvan suomalaistytön, joka tuli juttusillemme kuultuaan suomen kieltä. Hän kertoi muuttaneensa Sayulitaan muutama kuukausi sitten poikaystävänsä perässä ja vaihtaneensa tv-alan työt käsityöläisyrittäjän arkeen. Melkoinen suunnanmuutos! Mutta myönnän, että joskus arkisen pyörityksen keskellä sitä miettii itsekin, miten erilaista elämä voisi jossakin muualla maailmalla olla ihan toisenlaisten töiden parissa. Tyttö kertoi, ettei ollut viimeisen parin kuukauden aikana ennen meihin törmäämistään puhunut tai kuullut suomea täällä kertaakaan.

Vietimme päivän sen kummemmin suunnittelematta ja pikkuruisen kaupungin katuja päämäärättömästi vaellellen. Pistäydyimme kävelymme lomassa useammassakin pikkupuodissa, mutta varsinkin niiden hienommalta näyttävien putiikkien hintataso on ihan kotimaan lukemissa. Sen sijaan hiukan vilkkaimpien katujen ulkopuolella olevissa käsityöläiskojuissa hinnat tuntuivat olevan huomattavasti kukkarolle ystävällisempiä. Ostin itse kauniin, Sayulitassa valmistetun ja käsinmaalatun kulhon, jolla oli hintaa vain 100 pesoa eli noin 4,50 euroa.

Olen täällä Meksikossa kiinnittänyt kovasti huomiota siihen, että ihmiset tuntuvat olevan jotenkin hurjan rehellisiä ja reiluja täällä. Monessa maailman matkakohteessa tuntuu, että turistia yritetään aina vähän viilata linssiin, missä pystytään ja hinnoissa on aina vähintäänkin hiukan turistilisää, mutta täällä monessa paikassa meininki tuntuu jokseenkin reilulta. Vaikka takseissa ei ole mittaria, taksikuljettajat katsovat reilusti hinnan selkeästä taulukostaan ja hinnat ovat aina loogisia, joten tuntuu, että ohjeistuksia todella noudatetaan aika kuuliaisesti. Toki jotkut selkeästi turistikrääsää myyvät puodit, rantariepujen myyjät ja korukaupustelijat saattavat yrittää pyytää tuotteistaan tarpeettoman kovaa hintaa, mutta keskimäärin tuntuu, että täällä Puerto Vallartassa ollaan aika reilua ja rehellistä porukkaa ja useimmissa paikoissa samat hinnat pätevät niin turisteille kuin paikallisillekin.

Ihailimme jo päivällä erään ravintolan ohi kulkiessamme jonkun turistimiehen huimaa tacoannosta, jonka kyljessä oli kaikenlaisia soosseja vähän joka lähtöön ja tuumasimme, että tacoja olisi jossain vaiheessa iltaa nälän iskiessä saatava. Tutustuimme vähän sattumalta päivän seikkailujen tuoksinassa pariin Sayulitassa asuvaan surffaripoikaan ja he veivät meidät lopulta syömään juuri tuonne samaiseen tacopaikkaan, jonka nimi on siis El Itacate. Saman Calle Jose Mariscal -kadun varrella on paljon hyviä tacopaikkoja. Lisäksi saimme vahvan suosituksen paikalliselta myös Barracuda-nimiselle ravintolalle.

Tuntuu, etten voi riittävästi korostaa sitä, kuinka ihania ja ystävällisiä paikalliset ihmiset ovat. Sellaista vieraanvaraisuutta, huomaavaisuutta ja positiivisuutta ei vain voi teeskennellä ja se tuntuu tulevan kaikilta niin luonnostaan. Varmasti jokaiseen kansaan ja kulttuuriin mahtuu monenlaista tyyppiä ja persoonaa, mutta tähän mennessä meksikolaiset ovat kyllä todella tehneet positiivisen vaikutuksen ja kulttuuri täällä saa tuntemaan olonsa hyvin tervetulleeksi.

Olisi kiinnostavaa kuulla muilta Meksikon kävijöiltä, oletteko kokeneet samalla tavoin? Ja onko joku siellä ruudun takana käynyt joskus myös Sayulitassa?

Translation: A post card from Sayulita, Mexico!

Hevosparkki

Värit ovat täällä läsnä ihan kaikkialla!

Pakollinen yhteisselfie

Meksikossa kadut ovat täynnä tällaisia kaikissa sateenkaaren väreissä kukkivia puita.

Tästä pikkukaverista tuli heti uusi ystäväni. Hän seurasi minua pitkät matkat kaduilla häntää heiluttaen ja tuttavuutta innokkaasti tehden.

Miksi Suomessa ei ole raidallisia seiniä, kysynpähän vain!

Ei ketchup, vaan catsup. :D

Photos: Jenni Rotonen / Pupulandia

Related posts

9/03/18

Maailman paras juustokakku ja pari muuta

10 38

Kaupallinen yhteistyö: Gateau

Meksikon kuulumisten välissä on aika piipahtaa hetki myös siellä kotoisassa Helsingissä sekä Gateau-leipomon myymälässä. Osa teistä onkin saattanut huomata katukuvaan ilmestyneet Gateau-artesaanileipomot ja -myymälät, joissa tarjolla on toinen toistaan herkullisempia leivonnaisia ja tuoretta leipää.

Jos ollaan ihan rehellisiä, niin minusta ei ikinä voisi tulla karppaajaa. Rakastan hyvää leipää, pullaa, pastaa, perunaa, leivonnaisia, pizzaa – toisin sanoen hiilareita. Onneksi ne eivät aiheuta minulle vatsavaivoja, joten voin huoletta herkutella. Olen siitä huolimatta vähentänyt omaa leivänsyöntiäni minimiin, sillä minulle uhkaa aina käydä niin, että jos ostan yhden hengen talouteeni kokonaisen leivän, syön puolet ihan vain herkuttelumielessä, koska se on niin hyvää ja toisen puoliskon ahmin sitten nälkääni myöhemmin, ja korvaan sillä kaiken kunnollisen ruoan. Niinpä olen joutunut vähän rajoittamaan leipäostoksiani, jotta en eläisi pelkästään sillä.

On kuitenkin aivan ihanaa arjen luksusta ostaa silloin tällöin hemmotella itseään jollakin pienellä herkulla, oli se sitten leipää tai leivonnaisia. Henkilökohtaisesti olen sitä mieltä, että elämä on elämistä ja nautiskelua varten – ei fanaattisesti kalorilukemia tai ravintoaineita vahtaamista.

Olen itse suoraan sanottuna melkoinen pullahiiri ja syömäni pullan määrä on kasvanut eksponentiaalisesti sen jälkeen, kun ystävystyin mummokaverini kanssa – teet ja pullat kuuluvat jokaviikkoiseen arkirutiiniimme. On vaarallista kaveerata toisen pullansyöjän kanssa… Mutta toisaalta ajattelen niin, että jos syö arjessa perusterveellisesti ja satunnainen pulla tai kakkupala tekee onnelliseksi, niin pitää antaa vain mennä! Kunhan herkuttelee kohtuudella, voi mielestäni tehdä sitä aika huoletta. Olen ehtinyt jo jonkin verran maistella Gateaun antimia ja tässä kohtaa on mainittava, että tämän leipomon juustokakku on Maailman Parasta – ja se on kuulkaa paljon sanottu monenlaisia juustokakkuja maistelleelta ja rakastaneelta herkuttelijalta.

Artesaanileipomo Gateau tuli jokin aika sitten ryminällä Helsingin katukuvaan ja se on siis peräisin Ruotsista vuodelta 1937. Perinteikäs artesaanileipomo on tunnettu naapurimaassa käsityönä tehdyistä leivonnaisistaan, puhtaista raaka-aineistaan, korkeasta laadustaan ja tuotteidensa tuoreudesta. Gateaun leivät tehdään taikinajuureen, kohotetaan pitkään ja paistetaan arinauunissa ja kaikki kakut sekä leivokset leivotaan samaten korkealaatuisista raaka-aineista ja aina aitoon voihin. Suomen päässä myytävät leivät tehdään kaikki suomalaisista raaka-aineista Helsingin Sörnäisissä, missä minä piipahdin kyläilemässä ennen reissuun lähtöäni.

Nappasin visiitilläni matkaan aamiaista, sillä en ollut ehtinyt vielä aamun palaveriin kiitäessäni syödä mitään. Leipien ja leivonnaisten lisäksi Gateaun valikoimaan kuuluu kaikenlaisia suolaisia herkkuja, valmiita eväsleipiä, foccaccioita ja muita pieniä naposteltavia, joita on kätevää napata matkaan, jos nälkä yllättää vaikkapa kesken päivän kaupungilla kiitäessä. Oman epäsäännöllisen arkirytmini keskellä ei ole ollenkaan tavatonta, että nälkä yllättää tai kiireessä ei ehdi istahtaa kunnolliselle aterialle, joten tällaiset mukaan napattavat eväät ovat tosi näppäriä tuollaisia tilanteita ajatellen. Muuten, vaikka Gateaun tuotteet pääosin on tehty kaikki voihin, niin tämä leipomossa aamiaiseksi haukkaamani leipä on täysin vegaaninen. Eli myös vegaani löytää Gateaun hyllyltä evästä. Kaikkien Helsingin ja pääkaupunkiseudun Gateau-leipomoiden ja -myymälöiden tiedot löydät nettisivuilta.

Jokos te olette ehtineet testata tätä uutukaista? Annan todella painokkaan suosituksen sille juustokakulle – maistakaa! Ja psst, Sörnäisten leipomossa saattaa törmätä tiskin takana ihanaan, blogosfääristäkin tuttuun Joannaan!

Photos: Jenni Rotonen & Joanna Tzortzis

Related posts